星の王子さまと響き合う『サンタクロースっているんでしょうか?』

サンタさんをじっと見つめる幼児 大人の絵本を読む
サンタ?

こんにちは、もりのひつじかいです。

今日は
永遠の物語『星の王子さま』と
『サンタクロースって
 いるんでしょうか?』
というお話しとの関連について
お伝えしてみたいと思います。


え?
星の王子さまとサンタだって?


じつはこの両者
とある糸で結ばれているのではないかと
ひつじかいは感じているのです。

『星の王子さま』が大好きで
クリスマスも大好きというあなた
この糸のこと
少し気になりませんか?

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サンタクロースっているんでしょうか?

小さなころはぜったいにいるって
信じていた、サンタクロース。
でも次第に大きくなるにつれ
友だちからも疑問を投げかけられ
だんだんサンタの存在が
あやしくなってきた、なんて経験
ありませんでしたか?

『サンタクロースっているんでしょうか?』の表紙

『サンタクロースっているんでしょうか?』
 中村妙子・訳/東逸子・絵/偕成社

この本に書かれているお話しは
120年以上も前の実話です。
でも、ひつじかいが
このエピソードを知ったのは
せいぜい30年くらい前のこと。

それから何年もたたないうちに
本書は全面的に改装(1986年)され
現在のような絵本仕様になりました。


クリスマスを間近にひかえた
ある年のこと。
ニューヨーク・サン新聞社に
8歳の女の子(バージニア)から
一通の手紙が届いたのです。
その手紙には
こんなことが書かれていました。

友だちは「サンタなんかいない」
って言うけれど
本当のところはどうなの?
サンタクロースっているんでしょうか?

その新聞社は
これを社説で取りあげることにしました。
本気で
この手紙に向き合うことにしたのです。

あなたのお友だちは間違っている!

編集長の英断が光りますね。
子どもは未来の大人だということを
この人は理解していたのだと思います。

担当した記者
(フランシス・P・チャーチ)
は書き出しの冒頭で

サンタなんかいないって言っている
あなたのお友だちは間違っている。

と、やや独断ぎみに宣言します。

相手が子どもだからといって
手加減をしない潔さが
爽快です。

記者は続けて
辛口のコメントを書き連ねます。

なんでも疑ってかかる人(うたぐり屋)は
目に見えるものしか信じない。
うたぐり屋は心が狭い人たちだ。
心が狭い人たちはそのために
わからないことがいっぱいある!

相手は子どもなんですよ!
何もそこまで
と思うくらいにシビアな言葉が
並べられていきます。

しかしそれらの言葉が
次第しだいに慈愛に満ちた洞察へと
転調し・・

やがて次のようなフレーズへと
つながっていくのです。

サンタクロースもたしかにいるのです・・

サンタさんに手紙を書く女の子

 この世の中に、
 愛や、人へのおもいやりや
 まごころがあるのとおなじように、
 サンタクロースもたしかにいるのです。


なるほど・・
まごこころと同じですか・・?


まごころはたしかに
感じることはできても目で見ることは
できませんよね。

でも・・

誰も見た人がいないからといって
サンタクロースがいないという
証明にはならないのだと記者はいいます。

そうして最後に
あの不滅の言葉が紡ぎ出されます。

 この世界でいちばんたしかなこと、
 それは、
 子どもの目にも、おとなの目にも
 みえないものなのですから。

と・・


あれ?
この言葉
どこかで聞いた記憶、ありませんか?


よ~く思い出してみてください。

そう、そう
星の王子さまにきつねが伝えた
あの名言ー

夕日を見つめる星の王子さまときつね

 心で見ないと物事はよく見えない。
 肝心なことは
 目には見えないということだ。

(倉橋由美子・訳『星の王子さま』
 文春文庫から抜粋)

を連想しませんか?

心で見ないとサンタは見えない

これはもしかしたら
ひつじかいの空想なのかもしれませんが
ニューヨ-ク・サン新聞社の
一記者が記したこの社説の言葉は
それから数十年後に書かれた
あの稀有な物語に
鮮やかに反響したのではないかと
思うのです。

そういう気持ちで
あらためてきつねの言葉を借りて
サンタクロースっているんでしょうか?
という問いに答えれば
こんな感じになるでしょうか。

心で見ないと
サンタクロースはよく見えない。
なぜって
大切なものは
目には見えないから。



大人になる前に
サンタクロースなんてもういない
と結論づけてしまったあなた
あなたは「愛」の存在を信じますか?
信じるとするならば、その「愛」は
目で見ることができますか?


この社説に出会ったおかげで
ひつじかいは
小さなころのクリスマスに
もう一度還っていけそうな
そんな気がしています。

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